Bohemians: A Graphic History de Paul Buhle y David Berger

Bohemians: A Graphic History
Paul Buhle - David Berger (Editores)
Páginas: 228
Fecha de publicación: 2014
Editorial: Verso

Cuando se menciona el término de "Bohemia", se hace referencia a un estilo de vida caracterizado por una visión inconformista de la vida. Este inconformismo se manifiesta en la necesidad de regirse por una escala de valores distinta a la que impera en la sociedad de ese entonces. Por lo mismo, comúnmente se ha tildado de bohemio a aquel individuo que recurre a un tipo de vida mucho más libre y poco apegada a los paradigmas y convencionalismos imperantes.
De esta forma, Bohemians de Paul Buhle y David Berger es un libro que busca -a partir del formato del comic- retratar la vida de una serie de personajes relevantes para la bohemia estadounidense, abarcando desde el año 1853 hasta 1950. Sin embargo, es importante aclarar que los personajes que se mencionan en el texto no son exclusivamente de nacionalidad norteamericana, sino que también se incluyen figuras de otros países que, de una u otra forma, influyeron significativamente en la bohemia estadounidense. Así, por ejemplo, en un episodio se menciona la influencia del Dadaísmo en una serie de artistas (extranjeros) pero que centraron su base de operaciones artísticas en E.E.U.U.
Así, el libro editado por Paul Buhle y David Berger, se estructura a partir de un orden temático y cronológico, reproduciendo una serie de episodios y personajes importantes en la historia estadounidense. Individuos que, a través de su descontento, buscaron diversas formas de revertir o denunciar los valores que imperaban en la época. Así, se rememoran escenas relevantes en la emancipación femenina, la innovación en las artes, la literatura, la danza, la música y los movimientos de reivindicación civil del continente americano.
Entre los personajes cuyas vidas se retratan, encontramos a Ada Clare (Reina de la Bohemia), Victoria Woodhull, Mabel Dodge, Gertrude Stein, entre otras. Por otro lado, también se retratan fragmentos de la vida de Walt Whitman, Oscar Wilde, Henry Miller, Leon Kobrin, y otros. Asimismo, algunos episodios se enfocan en personajes que denunciaron las injusticias sociales y el racismo a través de la música. En ellos, somos partícipes de la vida de Billie Holiday, Woody Guthrie, Charlie Parker y la influencia de la música Bebop en la escena local.
Sin embargo, uno de mis capítulos favoritos fue aquel en el que se retrata la época de las vanguardias artísticas. En él, se rememora la vida de Alfred Stieglitz y la creación de su Galería 291, considerada un espacio clave en la difusión del arte moderno. Entre los personajes que transitan a lo largo de este episodio nos encontramos con Francis Picabia, Marcel Duchamp, Henri Matisse y Tristan Tzara, entre otros, quienes de una u otra forma buscaban usar el arte como forma de protesta.
Una característica que me gustó de Bohemians es que sentí que los editores buscaron retratar la vida de hombres y mujeres por igual. En ningún caso es una selección de la escena bohemia cargada únicamente de sus integrantes masculinos.
No obstante, un elemento que le restó un par de puntos fue el hecho de que en oportunidades el libro es un poco desordenado y el lector puede perder fácilmente el hilo. Por un lado, esto se manifiesta en el hecho de que cada acontecimiento es retratado por un artista distinto, lo que hace que existan diversos estilos de ilustración. Esto puede ser atrayente para algunos, sin embargo, a mí me generó un poco la sensación de desorden.
Por otro lado, como cada ilustrador dispone sólo de unas cuantas páginas para representar la historias de cada personaje, algunas de ellas quedan un tanto fragmentadas. Por ende, en ocasiones, se pierde el hilo de la historia. Esto se produce, sobre todo, en aquellos episodios en los que uno no está muy familiarizado con la vida de los personajes y su importancia en la época. Por lo mismo, este es un libro que hay que leer con el tab de Wikipedia abierto, de lo contrario te puedes perder de varios detalles importantes. Por lo tanto, para sacarle un verdadero provecho, hay que hacer una lectura pausada y apoyada por otra fuente de información.
A pesar de lo anterior, Bohemians es una buena introducción, una puerta de entrada para aquellos lectores que deseen interiorizarse con la bohemia norteamericana.

Valoración: 3/5 Estrellas